Yvette Marquez Sharpnack author of Muy Bueno and Latin Twist Cookbooks

Being that we’re an El Paso born and raised business we know a thing or two about Southwestern recipes’.

And it’s no wonder we know Yvette Marquez–Sharpnack another El Paso born and raised recipe specialist!

It’s likely if you’re a fan of southwest style cuisine and Hispanic culture that you’ve seen some of her work. She’s a writer and publisher of the famed "Muy Bueno Cookbooks", Emmy winner for her documentary short, "Day of the Dead, Sugar Skulls", has a hugely followed blog and in between all of that, she cooks! And boy does she cook! You’ll see all sorts of recipes in both, Muy Bueno Cookbook and Latin Twist.

But the thing that makes Yvette different is her sense of cultural identity. In fact, from what we see, her love of cooking is only outweighed by her strong sense of culture and her embrace of those special nuances that the Hispanic culture brings to the world of cooking. Very apropos when you consider the very act of cooking is to share with others.

We had an opportunity to speak with Yvette and to give her some time for a change as opposed to all the great brands she’s created. So here is our interview with a fascinating, authentic El Paso original who has carved out her own road in life by using her love of culture and food.

Muy Bueno Cookbook logo

Claude’s: You’ve taken cooking to a whole new level turning your passion into a brand. But it also looks like it happened naturally for you. Take us back to the very beginning before any seed was planted and how did the whole thing start for you?

Yvette: It was not natural by any means! I grew up helping my grandma and mom in the kitchen because I had to, not because I loved it. Cooking was not a passion of mine when I was in my teens and early 20s. I did not want to be “stuck” in the kitchen. It was until I had my own children and after my grandma passed away that I realized how blessed I was eating the amazing Mexican dishes I grew up eating. I decided to preserve those recipes that were never written down and design a cookbook for my children. I started muybuenocookbook.com as a journal and a journey of writing the cookbook and before I knew it I had fans wanting our family recipes and the cookbook.

Claude’s: You do a lot of cookbook writing with your family, a lot of these recipes are your family’s own personal recipe’s is that correct?

Muy Bueno Cookbook author Yvette Marquez Sharpnack cooks enchiladas with her mom

Yvette: When I first had the idea of writing a cookbook I turned to my mom and told her we should write it together. After a couple of months, I asked my sister if she wanted to assist. The three of us are the authors of the published cookbook. It took us over two years to write, photograph, and find a publisher to publish the cookbook Muy Bueno

It was even republished in Spanish! 

The blog, muybuenocookbook.com is now my baby and it’s my online cookbook where I continue to share recipes. When my mom visits she assists which is wonderful.

Claude’s: There’s a strong correlation between the health of a family and the food they eat. Being a family that cooks and eats nutritiously do you find it easier to keep your family focused on nutritious foods as opposed to junk foods/processed foods?

Yvette: I think the big difference is eating real food. I cook a lot so there is no need to be tempted with fast food or processed foods.

Claude’s: Have you noticed any differences in health with your family due to your decision to eat nutritious home cooked meals?

Yvette: We eat a lot of home cooked meals and I feel we are all very healthy because of it and not to mention we all lead a healthy lifestyle. My children are athletes and keep very busy with their sports.

Claude’s: What advice do you have for families that may not have the time to prepare home cooked foods as much as they would like?

Yvette: I think the hard part is planning. Once you have a plan/menu and all the ingredients then cooking is not that hard. There is even online grocery shopping and meal delivery services that give everyone no excuse.

Claude’s: Have your children shown an interest in the art of cooking yet?

Yvette: Absolutely! Both kids love to help me in the kitchen. I always recommend getting children involved with shopping, prepping, and cooking. If kids are involved then they will be excited to taste the food they helped make.

A Day of the Dead painted girl holds a Muy Bueno Cookbook

Claude’s: Speaking of children, you featured yours in an impressive documentary short called, Day of the Dead:Sugar Skulls', you won an Emmy for it and it had nothing to do with a Comic Con event! How did that whole idea even start?

Yvette: ComicCon? Confused! Anyway, my children did not grow up knowing my grandma like I did, but it has been a mission of mine to keep her memory alive. If it wasn’t for her there would not be the recipes I grew up eating. She was the matriarch of our family and I want to honor that. Every year we celebrate Dia de los Muertos (Day of the Dead) with a celebration, recipe, craft, video…something. And yes, I produced and wrote a video and my son narrated it and who knew it would ever win and Emmy. Pretty proud moment!!! 

On the set of Day of the Dead Sugar Skulls, documentary short

Claude’s: You have two cookbooks, Muy Bueno and Latin Twist. Do you plan to publish anymore cookbooks?

Yvette: I would love to. I have the perfect idea for another book, I just need to make the time to write it. My blog has kept me very busy and has become my full-time career and passion project.

Claude’s: What is the one piece of advice you give to anyone out there that is just starting out learning how to cook?

Yvette: Pick up cooking magazines, follow food blogs, watch cooking shows. And just follow recipes. Eventually you will feel comfortable to substitute ingredients to make them your own.

And with that Yvette was finished our interview, taking a much needed and deserved Sangria break for the evening. You can catch Yvette on her Facebook page at: https://www.facebook.com/muybuenocookbook/

And of course, you can get a copy of her fabulous, “Muy Bueno Cookbook” by clicking this address (check out her wonderful recipe for brisket) http://muybuenocookbook.com

Thanks Yvette!

Yvette Marquez Sharpnack author of Muy Bueno and Latin Twist Cookbooks

Como negocio que nació y creció en El Paso, nosotros también sabemos algo en cuanto a recetas de cocina del Suroeste.

Y, por si fuera poco, ¡tenemos aquí a Yvette Marquez–Sharpnack una especialista en recetas también nacida y criada en el Paso!

También es posible que si son aficionados de la cocina del Suroeste y de la cultura Hispana ya ustedes hayan tenido el placer de ver algunas de sus creaciones. Ella es escritora, ha publicado los famosos Muy Bueno Cookbooks, fue galardonada con un Emmy por su documental corto Day of the Dead, Sugar Skulls, cuenta con una gran cantidad de seguidores en su blog y – además de todo eso – ¡también cocina! ¡Y vaya que cocina! Puede encontrar una buena cantidad de recetas en sus libros Muy Bueno Cookbook y Latin Twist.

Pero lo que hace a Yvette diferente es su sentido de identidad cultural. De hecho, por lo que podemos percibir, su amor por la cocina sólo es superado por su fuerte sentimiento cultural y su deseo de incorporar aquellos detalles especiales que la cultura Hispana trae al mundo culinario. Muy apropiado cuando consideramos que el acto de cocinar en sí tiene en su centro el propósito de compartir con otras personas.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Yvette y, para variar, le dedicamos tiempo a su persona, por encima de la atención que ya reciben las excelentes creaciones que llevan su marca. Aquí le presentamos nuestra entrevista con una fascinante, auténtica y original de El Paso que ha construido su propio camino en la vida apoyándose en su amor por la comida y su cultura.

Muy Bueno Cookbook logo

Claude’s: Tú has llevado el arte de cocinar a un nivel completamente diferente, convirtiendo tu pasión en un sello de marca. Pero también parece como que pasó de una manera muy natural para ti. Llévanos al momento en que todo comenzó, antes de que alguna semilla haya sido plantada. ¿Cómo comenzó todo esto para ti?

Yvette: ¡No fue algo natural, para nada! Yo crecí ayudando a mi abuela y a mi mamá en la cocina porque tenía que hacerlo, no porque quería hacerlo. El cocinar no era una de mis pasiones cuando yo era una adolescente o comenzando mis veinte. Yo no quería estar “encerrada” en la cocina. No fue sino hasta que tuve a mis hijos y luego de que mi abuela falleció cuando me di cuenta de la bendición que significó para mí el poder disfrutar de los increíbles platillos mexicanos que comí mientras crecía. Fue así como decidí preservar aquellas recetas que nunca habían sido propiamente escritas y diseñé un libro de cocina para mis hijos. Comencé muybuenocookbook.com como una bitácora mientras transitaba el camino de escribir el libro y cuando me di cuenta tenía seguidores pidiéndome nuestras recetas familiares y el libro de recetas.

Claude’s: Tú has escrito mucho para tus libros de cocina con tus familiares, y es que muchas de esas recetas que ahí encontramos son las recetas de tu propia familia, ¿correcto?

Muy Bueno Cookbook author Yvette Marquez Sharpnack cooks enchiladas with her mom

Yvette: Cuando por primera vez tuve la idea de escribir un libro de cocina le dije a mi mamá que debíamos escribirlo juntas. Luego de un par de meses, le pregunté a mi hermana si quería ayudarnos. Por ende, nosotras tres somos las autoras del libro que fue publicado. Nos llevó más de dos años escribir, fotografiar y encontrar una imprenta que publicara nuestro libro Muy Bueno.

¡E incluso logramos que fuese publicado en Español! 

El blog muybuenocookbook.com es ahora mi creación y una especie de libro de cocina en línea en el cual continúo compartiendo recetas. Cuando mi mama me visita, me ayuda y es maravilloso.

Claude’s: Hay una fuerte correlación entre la salud familiar y la comida que una familia consume. Siendo la tuya una familia que cocina y come de manera nutritiva, ¿se te hace fácil mantener a tu propia familia enfocada en comidas nutritivas en lugar de comidas más procesadas?

Yvette: Creo que la mayor diferencia la hace el comer alimentos de verdad. Yo cocino mucho y por tanto no nos vemos tentados por la comida rápida o comida más procesada.

Claude’s: ¿Has notado alguna diferencia en la salud de tu grupo familiar influenciada por la decisión de comer comidas caseras y nutritivas?

Yvette: Nosotros comemos bastante comida hecha en casa y por ello siento que somos bastante saludables, sin mencionar que todos llevamos además un estilo de vida también saludable. Mis hijos son atletas y se mantienen bien ocupados con los deportes que practican.

Claude’s: ¿Qué consejo le brindarías a aquellas familias que puede que no cuenten con el tiempo para preparar comidas caseras o al menos no tanto como quisieran?

Yvette: Creo que la parte más difícil es la planificación. Una vez que cuentas con un plan o un menú y tienes todos los ingredientes, el cocinar en casa no es tan difícil. Ya hay hasta servicios en internet que hacen la compra en el supermercado por ti y servicios de entrega de comida semi preparada que eliminan la excusa de la falta de tiempo.

Claude’s: ¿Ya tus hijos han mostrado un interés en las artes culinarias?

Yvette: ¡Definitivamente! A ambos les encanta ayudarme en la cocina. Yo siempre recomiendo dejar que los niños se involucren en la compra, la preparación y la cocción de los alimentos. Si los niños se sienten parte del proceso, ellos tendrán entusiasmo por probar la comida que han ayudado a preparar.

A Day of the Dead painted girl holds a Muy Bueno Cookbook

Claude’s: Y hablando de niños, los tuyos participaron en este increíble documental corto llamado ‘Day of the Dead Celebration, por el que tú fuiste premiada con un Emmy y ¡no tuvo nada que ver con un evento de Comic Con! ¿Cómo fue que como surgió toda esa idea?

Yvette: ¿ComicCon? ¡Confundida! Lo que pasó fue que mis hijos no crecieron conociendo a mi abuela como la conocí yo, pero ha sido una de mis misiones mantener vivos sus recuerdos. De no haber sido por ella, las recetas con las que yo crecí no existirían. Ella era la matriarca de nuestra familia y quiero rendirle tributo a ese rol. Todos los años, nosotros celebramos el Dia de los Muertos con una fiesta, una receta especial, una manualidad, un video… con algo. Y sí, así fue como escribí un guión y produje un video que mi hijo narró. ¡Quién se iba a imaginar que íbamos a ganar un Emmy! ¡¡¡Fue un momento de mucho orgullo!!! 

On the set of Day of the Dead Sugar Skulls, documentary short

Claude’s: Ya tienes dos libros de cocina, Muy Bueno y Latin Twist. ¿Tienes planes de publicar más libros como éstos?

Yvette: Me encantaría. De hecho, tengo la idea perfecta para otro libro, lo que necesito es hacer el tiempo para sentarme a escribirlo. Mi blog me ha mantenido muy ocupada y se ha convertido en un trabajo a tiempo completo, es un proyecto que me apasiona.

Claude’s: ¿Cuál sería un consejo que le darías a cualquiera que este ahora justo comenzando a aprender a cocinar?

Yvette: Agarra revistas de cocina, sigue blogs de cocina en línea, mira programas de cocina en la tele. Y simplemente sigue las recetas. Eventualmente, sentirás confianza para incluso sustituir ingredientes y así darles tu propio toque personal.

Y con eso, culminamos nuestra entrevista con Yvette, tomándonos un merecido descanso con una sangría esta noche. Puede encontrar a Yvette en su página en Facebook: https://www.facebook.com/muybuenocookbook/

Y por supuesto, usted puede obtener una copia de su fabuloso libro “Muy Bueno Cookbook” haciendo clic en el link http://muybuenocookbook.com (no olvide checar ahí su fabulosa receta de carne tipo brisket)

¡Gracias Yvette!